Responsabilité civile et pénale des employeurs

 

Depuis de nombreuses semaines la CPME alertait les pouvoirs publics sur la responsabilité civile et pénale des employeurs dont la responsabilité, au regard de la législation et de la jurisprudence actuelle, pouvait être engagée par un salarié considérant avoir été contaminé par le virus du COVID 19 sur son lieu de travail.
L’OTRE, pleinement mobilisée depuis le début de la crise sanitaire s’est félicitée de l’action de la CPME et lui a apporté tout son soutien sur ce dossier essentiel.

La CPME s’insurgeait notamment contre le fait que l’employeur soit considéré comme responsable à titre personnel, du résultat de consignes sanitaires décidées par d’autres que lui.
Et ce quels que soient les moyens mis en œuvre par le chef d’entreprise pour protéger la santé de tous dans l’entreprise.

Face au refus du ministère du travail de prendre en compte ces arguments, pourtant parfaitement fondés juridiquement, la CPME a mobilisé les autres organisations patronales nationales ( MEDEF, U2P, FNSEA, UDES et UNAPL) et a adressé, tous ensemble, un courrier à Muriel PENICAUD pour réclamer une modification législative.

Dans le même temps, en étroite liaison avec l’Association des Maires de France (AMF), la CPME a multiplié les échanges et contacts avec les parlementaires, lesquels ont également été alertés par les élus locaux, et en particulier les maires, qui ont leur ont fait part des mêmes craintes.

Ces actions ont permis d’aboutir à l’adoption au Sénat, à l’unanimité, d’un amendement modifiant l’article 1 du projet de loi prorogeant l’urgence sanitaire,  limitant la responsabilité des acteurs publics et privés aux fautes intentionnelles ou commises par imprudences ou négligences.

Ce texte a  été rejeté par la majorité à l’Assemblée Nationale. Un compromis a finalement été trouvé en commission mixte paritaire.

L’article 1 de la Loi, votée ce samedi 09 mai, prorogeant l’état d’urgence sanitaire dispose donc  : « l’article 121-3 du code pénal est applicable en tenant compte des compétences, du pouvoir et des moyens dont disposait l’auteur des faits dans la situation de crise ayant justifié l’état d’urgence sanitaire, ainsi que de la nature de ses missions ou de ses fonctions, notamment en tant qu’autorité locale ou employeur. »

On peut ainsi considérer, qu’au regard de ce texte, dans le contexte actuel de pandémie, l’employeur est astreint à une obligation de moyens et non de résultat.
Sa responsabilité pénale ne pourra donc être engagée que s’il n’a pas mis les moyens en œuvre pour éviter la propagation du coronavirus au sein de l’entreprise.

Cette clarification qui délimite la responsabilité de l’employeur est pour la CPME, qui en avait fait un point majeur de son action, une avancée importante. L’OTRE la remercie vivement pour tout ce travail.

 

 

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